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Definen primera misión operativa entre SpaceX y la NASA

(Carrera espacial. La primera misión operativa entre SpaceX y la NASA será el 14 de noviembre de 2020. Foto: Cortesía EFE)

La primera misión tripulada a la Estación Espacial Internacional (EEI) desde Estados Unidos después del histórico viaje de prueba Demo-2 se iniciará finalmente el 14 de noviembre, después de varios aplazamientos. 

Ese día, si todo sale como está previsto, un cohete Falcon 9 de SpaceX con la cápsula Dragon Crew en la punta despegará del Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (Florida), a las 19:49 horas locales, según informó la NASA. 

A bordo de la cápsula irán los astronautas de la agencia espacial de Estados Unidos, Michael Hopkins, Shannon Walker y Victor Glover, además del astronauta japonés Soichi Noguchi. 

La misión Crew-1 debía haberse iniciado originalmente el 23 de octubre, pero fue aplazada al 31 de octubre y luego sin fecha hasta que la NASA anunció que será el 14 de noviembre. 

El último aplazamiento se debió a que se descubrió un problema en los motores del cohete Falcon 9 durante un vuelo no relacionado con el programa de la NASA. 

La misión Crew-1, con una duración de seis meses, será la primera de las al menos seis que SpaceX realizará a la EEI en razón de un contrato de 2 mil 600 millones con la NASA firmado en 2014. 

En la misión de prueba Demo-2 Bob Behnken y Doug Hurley viajaron a la EEI el pasado 30 de mayo y al cabo de dos meses regresaron a la tierra en la misma cápsula, que cayó al Golfo de México de manera controlada y sin problemas el 2 de agosto pasado. 

Boeing firmó también un contrato con la NASA, en este caso de 4 mil 200 millones de dólares, para proveer las naves que llevarán a los astronautas estadounidenses a la EEI, pero la primera misión de prueba salió mal y no hay todavía fecha prevista para otra. 

jl/I